Bibliothèque: Le Livre des Symboles – réflexions sur des images archétypales

Arnaud THULY avril 9, 2013 2
Bibliothèque: Le Livre des Symboles – réflexions sur des images archétypales
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Je continue aujourd’hui l’exploration de ma bibliothèque, avec un livre que j’ai reçu la semaine passée et que j’ai dévoré rapidement.
Il existe de nombreux ouvrages traitant du symbolisme, mais on constate la plupart du temps une tendance au minimalisme ou au contraire, à l’expansionnisme souvent accompagné d’un discours de « professionnels », généralement abscons et loin d’être aisé à appréhender à moins d’avoir suivi préalablement une formation en psychologie (j’aurai l’occasion d’en présenter quelques-uns dans les prochains temps). Mais l’ouvrage dont je vais vous traiter aujourd’hui ne rentre pas dans cette catégorie.

Le livre que nous allons aborder ensemble est donc Le Livre des Symboles – réflexions sur des images archétypales, écrit par un impressionnant collectif, et publié aux éditions Taschen en 2011.

C’est lors d’une petite ballade en coup de vent au Cultura de Toulouse/Balma en fin d’année dernière que j’étais tombé sur cet ouvrage, un peu par hasard. Passionné de symboles et de leurs sens tant ésotérique qu’exotérique, je l’ai donc ouvert pour le feuilleter (l’un des ouvrages proposés n’était plus présenté sous son film plastique). J’ai été rapidement intéressé tant par l’approche sobre et claire, sans circonvolutions inutiles qui n’ont pour effet que d’alourdir la lecture et de combler des pages, que par les images très recherchées dans leur contenu et par le nombre de thèmes abordés. Il m’aura fallu quelques mois pour me décider à finalement l’acquérir (je ne suis pas un « gros lecteur » et j’ai encore pas mal de livres à lire parmi les nombreux livres de ma bibliothèque ^_^). Mais, vous allez vous en rendre compte, c’est un achat que je ne regrette pas.

4ème de couverture :

Le Livre des Symboles allie essais originaux et incisifs sur des symboles particuliers à des images représentatives provenant de tous les horizons et de toutes les époques de l’histoire. Les textes très accessibles s’associent de façon originale à près de 800 magnifiques images en couleur pour transmettre les dimensions voilées du sens. Chacun de ces quelques 350 essais examine les origines psychiques d’un symbole donné et la manière dont il évoque les processus et dynamiques psychiques. Les racines étymologiques, les jeux d’opposition, le paradoxe et l’ombre, les différentes manières dont les diverses cultures ont fait naître une image symbolique: tous ces facteurs sont pris en compte.

Rédigés par des auteurs spécialisés dans les domaines de la psychologie, de la religion, de l’art, de la littérature et de la mythologie comparée, les essais entrent en résonance de manière à refléter les correspondances inattendues de la psyché. Il n’existe pas de définitions immuables, qui auraient tendance à écraser les symboles; un symbole encore essentiel demeure partiellement inconnu, attire notre attention et s’offre sous de nouvelles manifestations et de nouveaux sens au cours du temps. Plutôt que de proposer de simples catégories, Le Livre des Symboles met en lumière la manière dont on passe de l’expérience visuelle d’une image symbolique dans l’art, la religion, la vie ou les rêves, à l’expérience directe de ses résonances personnelles et psychologiques.

Le Livre des Symboles établit de nouvelles références pour l’exploration consciencieuse des symboles et de leurs significations et intéressera une vaste gamme de lecteurs: artistes, designers, rêveurs et interpréteurs de rêves, psychothérapeutes, autodidactes, amateurs de jeux vidéos, lecteurs de BD, chercheurs en religion et en spiritualité, écrivains, étudiants et tous ceux qui s’intéressent au pouvoir des images archétypales.

Sommaire

Le livre ce décompose en 5 grandes parties, elles-même décomposées en différents sous thèmes qui abordent pages après pages les différents symboles.

_ Création et Cosmos

       – Création et Cosmos
       – Eau
       – Air, Vent et atmosphère
       – Feu, lumière et ténèbres
       – Terre

_ Le Monde Végétal

       – Arbres
       – Plantes et Fleurs Magiques

_ Le Monde Animal

       – Créatures Primordiales
       – Créatures Aquatiques
       – Arachnides et Insectes
       – Oiseaux
       – Animaux Sauvages
       – Animaux Domestiques

_ Le Monde Humain

       – Corps Humain
       – Mouvement et Expression
       – Travail et Société
       – Outils et Autres Objets
       – Maison et Foyer
       – Bâtiments et Monuments
       – Couleurs
       – Sons

_ Le monde Spirituel

       – Êtres Mythiques
       – Rituels et Systèmes Sacrés
       – Maladie et Mort
       – Âme et Psyché

Petite chose que j’ai énormément apprécié: c’est la facilité pour se repérer dans l’ouvrage. En effet, les pages sont découpées sur la tranche afin de pouvoir accéder en quelques secondes à une partie sans avoir à chercher la page. C’est tout bête, mais cela fait gagner un temps considérable! J’adore le principe!

Mon Avis

Alors, que dire précisément de cet ouvrage?
Tout d’abord, que c’est un bel ouvrage. Un peu plus de 800 pages illustrées en couleur, une couverture en carton rigide, un format de l’ordre du 25*18, le tout pour moins de 30 euros donc accessible à toutes les bourses, c’est déjà en soit une sacrée belle réussite.
Qu’en plus l’ouvrage soit capable d’égaler en terme de contenu et de qualité certains des ouvrages de la PUF (Presse Universitaire de France) pour un coût à peu près 5 fois inférieur est une réussite supplémentaire et indéniable.

D’autre part, que cet ouvrage est énormément inspiré du travail de Carl Gustav Jung sur le symbolisme. Ce que certains aimeront et d’autres moins (pour ma part, j’aime ^_^)

Soyons sincères, l’ouvrage ne traite pas spécifiquement des symboles dans un cadre ésotérique, et bien qu’ils soient aussi traités, cela restera nécessairement lacunaire (c’est pour cela que je ne lui mets pas 5 étoiles). Cet ouvrage ne saurait donc se suffire à lui même. Mais pour autant, il apportera sans conteste un vrai plus à tous ceux qui cherchent à comprendre la portée des symboles dans les inconscients collectifs des divers peuples à travers le monde. Son approche simple et claire, avec un langage à la portée de chacun, en feront très certainement l’un des ouvrages de référence incontournable, tant pour le grand public que pour les professionnels qui souhaitent enrichir leur compréhension de ce qui se joue inconsciemment en nous à la vue de certaines images que nous côtoyons dans notre vie de tous les jours.

Plusieurs centaines de symboles sont traités, certains classiques comme le soleil, le croissant de lune, la mandragore, l’oeuf, le phallus, la clé etc.; et d’autres plus inhabituels comme la chaussure, le tourbillon, la chute, les menstruations, la peau, l’encens etc.
Le tout est accompagné d’une bibliographie des plus riches et digne d’intérêt pour qui souhaite continuer son exploration.

Côté critique, la seule que j’aurais à faire vient du fait que la plupart des symboles ne sont traités que sur 1 page + 1 grande image, ce qui tend à restreindre les explications qui mériteraient pourtant parfois d’être un peu plus poussées comme cela est fait pour certains symboles qui eux s’étendent sur 4 à 6 pages. Mais cela reste une critique mineure compte tenu de la richesse réelle de cet ouvrage.

Bref, c’est clairement un coup de cœur et un achat que je ne regrette pas un instant. Ce livre sera un parfait complément à ceux que vous possédez déjà peut-être sur le sujet (comme par exemple le Dictionnaire des Symboles de Jean Chevalier, dont je traiterai une prochaine fois), et représentera un excellent ouvrage pour celui qui débute. Je ne peux que le conseiller pleinement à tous ceux qui s’intéressent au symbolisme et qui souhaitent enrichir leur culture de l’humain, mais aussi de l’histoire, de l’art et bien entendu, de l’ésotérisme.

2 commentaires »

  1. pro Mercredi 24 juillet 2013 à 16 h 52 min - Reply

    j’ai une forte admiration pour le livre des synbole

  2. jean-marc Jeudi 14 novembre 2013 à 13 h 42 min - Reply

    pour ma part c’est un excellent livre qui accompagne bien celui de Jung
    l’homme et ses symboles et métamorphose de l’âme et ses symboles

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